Los científicos virtualmente reconstruyen el magnífico templo preincaico

George Dvorsky 01/13/2019. 0 comments
Ancient Technology Tiwanaku Anthropology 3d-printing 3d Reconstructions Reconstructions Inca Empire Science

El templo de Pumapunku, de 1.500 años de antigüedad, en el oeste de Bolivia se considera un logro culminante de la arquitectura andina, sin embargo, nadie sabe cómo era la estructura original. Hasta ahora.

Utilizando datos históricos, piezas impresas en 3D y software arquitectónico, el arqueólogo Alexei Vranich de UC Berkeley creó una reconstrucción virtual de Pumapunku, un antiguo templo de Tiwanaku ahora en ruinas. Los arqueólogos han estudiado el sitio durante más de 150 años, pero no fue inmediatamente obvio cómo todas las piezas rotas y dispersas pertenecían juntas. El enfoque sorprendentemente simple ideado por Vranich finalmente proporciona un vistazo a la apariencia original de la estructura. Emocionantemente, el mismo método podría usarse para reconstruir virtualmente ruinas similares. Los detalles de este logro fueron publicados hoy en Heritage Science.

Primero, algunos antecedentes sobre la estructura. Pumapunku, que significa "puerta del puma", fue un templo diseñado y construido por la cultura pre-incaica de Tiwanaku, que vivió y prosperó en lo que hoy es el oeste de Bolivia desde el 500 dC hasta el 1000 dC. Cientos de años después, los incas (1300-1570 dC) se encontraron con las ruinas de Pumapunku, considerándolas importantes y dignas de restauración. Y, de hecho, los incas creían que fue en Pumapunku donde comenzó el mundo. Inspirados, los incas intentaron integrar el estilo de la piedra de Tiwanaku en su propia arquitectura, como se ve en las estructuras de la ciudad capital de Cusco y la "ciudad perdida" de Machu Picchu.

De hecho, los incas tenían derecho a estar impresionados: el templo de Pumapunku era un logro arquitectónico andino avanzado. Los conquistadores españoles y otros que visitaron el sitio durante los siglos XVI y XVII lo describieron como un "edificio maravilloso, aunque sin terminar, con puertas y ventanas talladas en bloques individuales", como escribió Vranich en su nuevo artículo. Pumapunku mostró un nivel de artesanía que no tenía paralelo en el Nuevo Mundo precolombino, y a menudo se considera el pico arquitectónico de la tecnología lítica andina antes de la llegada de los europeos. Incluso hoy en día, la piedra del templo se considera tan precisa que los antiguos entusiastas alienígenas afirman que fue hecha por láseres y otras tecnologías extraterrestres.

Desafortunadamente, las ruinas de Tiwanaku, y el templo de Pumapunku en particular, han sido saqueadas repetidamente durante el último medio milenio. Los arqueólogos prácticamente no tienen idea de cómo era la estructura en realidad. Ninguno de los bloques que una vez formaron parte de la estructura original se encuentran actualmente en su lugar original, y muchos de ellos están muy dañados o deteriorados. Además, la mayoría de las piedras en el sitio son demasiado grandes para moverse, lo que dificulta las observaciones adicionales. Y las notas de campo dejadas por los arqueólogos a lo largo de los años se consideran demasiado opacas para conceptualizarlas.

Para superar estas dificultades y limitaciones, Vranich y sus colegas integraron datos arqueológicos históricos con software de computadora moderno y tecnología de impresoras 3D para reconstruir el antiguo templo, y al hacerlo, idearon un enfoque completamente nuevo para reconstruir y visualizar ruinas antiguas que de otra manera serían imposible de construir.

El equipo creó modelos en miniatura impresos en 3D, con un 4 por ciento del tamaño real, de las 140 piezas conocidas del templo, que se basaron en mediciones compiladas por los arqueólogos durante los últimos 150 años y las propias observaciones de las ruinas de Vranich en el lugar. Los investigadores utilizaron análisis comparativos e interpolación para reconstruir piezas rotas. Armados con sus piezas impresas en 3D, los investigadores emprendieron la tarea de reconstruir el antiguo templo, como si alguien estuviera trabajando en un rompecabezas. Sí, los investigadores podrían haber realizado este trabajo exclusivamente en el ámbito virtual, pero tuvieron mejor suerte con piezas físicas tangibles que podían mover libremente.

"Fue mucho más fácil usar los modelos impresos en 3D", dijo Vranich a Gizmodo. “Puedes manipularlos rápidamente en tu mano e intentar posición tras posición. Es mucho más lento y menos intuitivo en la computadora. Sería como tratar de hacer un rompecabezas en la computadora: mover el mouse, hacer clic en una pieza, moverla y luego desplazarse, en lugar de agarrar una pieza, probarla, luego otra, luego otra ”.

Satisfechos con sus configuraciones similares a Lego, los investigadores introdujeron sus creaciones en un programa de modelado arquitectónico, que culminó en un único modelo hipotético del complejo del templo. Esto no fue terriblemente difícil, ya que los métodos de construcción utilizados por el pueblo Tiwanaku y cómo formaron sus piedras increíblemente geométricas están bien documentados, explicó Vranich. Pero el ejercicio arrojó algunos nuevos hallazgos.

“Lo que descubrimos es que parece que estaban haciendo prototipos para cada tipo de piedra, y que luego se copiarían uno tras otro. Es casi como si fuera una versión precolombina de Ikea ".

La nueva reconstrucción en 3D también proporcionó nuevas perspectivas sobre el propósito del edificio.

"Sabemos que era ritual, por supuesto", dijo Vranich. “Lo que descubrimos es que intentaban imitar, en piedra, las formas anteriores que se hicieron con adobe. Esto se llama skeomorph, y se puede ver en los templos romanos, e incluso en las oficinas de correos modernas, que tienen elementos decorativos de piedra que son imitaciones de la forma de templo de madera griega original ".

Otro hallazgo interesante fue que las puertas de enlace dispersas en todo el sitio estaban alineadas de manera que crearan un efecto espejo. Es decir, "una gran puerta de enlace, luego otra más pequeña en línea, luego otra", dijo. "Crearía un efecto como si estuvieras mirando hacia el infinito en los confines de una habitación individual".

En términos de precisión, Vranich dijo que está "confiado en la forma básica", pero admite que "siempre habrá detalles arquitectónicos que seguirán siendo desconocidos".

El equipo de Vranich le dio una copia de los bloques impresos en 3D al director del sitio de las ruinas de Pumapunku y les enseñó cómo grabar las piedras y modelarlas. Vranich espera que se descubran más bloques en el sitio, y que continúen las reconstrucciones del complejo del templo.

"Los bloques también estarán disponibles en línea", dijo Vranich. "Mi esperanza es que otras personas los impriman y, a través de la sabiduría de las multitudes, podemos encontrar coincidencias adicionales y continuar reconstruyendo la forma del edificio [otro Tiwanaku] conocido como 'el templo de los Andes'".

Utilizando esta técnica, Vranich dijo que debería ser posible reconstruir otros edificios antiguos destruidos, incluidos los de Palmyra, Siria, que fueron destruidos en parte por ISIS. La técnica también podría usarse para reconstruir desastres modernos, como accidentes de avión, que requieren un estudio forense de piezas dispersas para comprender la causa y el origen de una posible explosión, agregó.

Dejando de lado la diversión, Hillary Clinton recorrió el sitio en 1997 y le preguntó a Vranich cómo era la estructura.

"Le dije que no sabía", le dijo Vranich a Gizmodo. "Creo que debería escribirle una nota que, 21 años después, tengo una respuesta a su pregunta".

[La ciencia del patrimonio]

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