A medida que el polvo se aclara, la NASA desplaza al rover de oportunidad posiblemente muerto del espacio

George Dvorsky 01/28/2019. 0 comments
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Han pasado 107 días agonizantes desde que la NASA escuchó por última vez a Opportunity, lo que generó temores de que el rover de 14 años finalmente haya caducado después de haber sido golpeado por una gran tormenta de polvo. La sonda marciana puede estar tranquila, pero una nueva fotografía de Opportunity desde el espacio proporciona un poco de consuelo muy necesario.

Si observa detenidamente, puede ver un pequeño punto blanco en el centro del cuadrado blanco. Esa es la oportunidad. La foto fue tomada el 20 de septiembre de 2018 por la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA. El satélite estaba a más de 165 millas (267 kilómetros) sobre la superficie cuando tomó esta foto. El cuadrado que destaca la Oportunidad es un poco más de media milla de ancho.

Así que ahí está, la sonda marciana en hibernación. La foto no nos dice mucho, aparte del hecho de que el rover no está completamente enterrado bajo el polvo. En realidad, la visión relativamente clara de la Oportunidad es una señal segura de que la tormenta de polvo global, que alcanzó su punto máximo en junio , se está realmente disipando .

En un momento dado, la tormenta de polvo se extendió por toda la circunferencia de Marte, convirtiéndola en un evento verdaderamente global. En el área donde trabajaba Opportunity, Perseverance Valley, el polvo impedía que la luz del sol llegara a la superficie, lo que era una mala noticia para la sonda de energía solar. Opportunity no tuvo más remedio que ponerse en modo de hibernación, con la esperanza de conservar suficiente energía para un reinicio una vez que las condiciones mejoraron. Lamentablemente, y bastante alarmante, Opportunity se ha mantenido en silencio a pesar de la tormenta menguante.

El 11 de septiembre, la NASA comenzó a aumentar la frecuencia de los comandos enviados al rover inactivo. Nada ha funcionado hasta ahora, pero hay razones para ser optimistas, como explica la NASA en un comunicado de prensa :

La tau, una medida de la cantidad de luz solar que llega a la superficie, sobre Opportunity se estimó que era un poco más alta que 10 durante algunos puntos durante la tormenta de polvo. El tau ha caído constantemente en los últimos meses. El jueves, 20 de septiembre, cuando se tomó esta imagen, se estimó que la tau era de aproximadamente 1.3 por la cámara Mars Color Imager de MRO.

En este punto, no hay mucho más que la NASA pueda hacer, pero continúe haciendo sonar la sonda y espere. Sin embargo, por triste que sea su desaparición, Opportunity ha soportado 60 veces más de lo esperado. Si el rover está realmente muerto, representaría el final de una misión tremendamente exitosa.

Corrección 7pm, 14/10/18: Una versión anterior de este artículo afirmaba incorrectamente que la NASA puso a Opportunity en modo de hibernación. La NASA le aclaró a Gizmodo que cree que el rover se puso en modo de hibernación. Lamentamos el error.

[ NASA ]

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