¿Cuánta simpatía merece Tonya Harding?

Dvora Meyers 02/22/2018. 24 comments
Scandals Figure Skating Tonya Harding Nancy Kerrigan Olympics

Cuando Allison Janney ganó el Globo de Oro a la Mejor Actriz de Reparto por su interpretación de LaVona Golden, madre de Tonya Harding en I, Tonya, se aseguró de gritar a Harding, quien se sentó en la audiencia esa noche. Esto no fue solo un pensamiento pasajero. Janney elogió muchas cosas sobre Harding, a quien llamó "una mujer que no fue acogida por su individualidad".

Janney tenía razón acerca de la parte "no abrazada", al menos. Harding ha sido algo así como una cadena televisiva de fines de la noche desde 1994, cuando fue implicada en un complot para atacar a la patinadora artística Nancy Kerrigan en el Campeonato Nacional de EE. UU. De 1994. Como probablemente sepa, Kerrigan recibió un golpe en la pierna por un hombre que empuñaba una porra policial plegable cuando salía de la pista después de una sesión de práctica con nacionales. El video de su gemido de dolor en el piso se volvió viral antes de que eso fuera siquiera una cosa. El ataque y la atención que siguió ayudaron a convertir la competencia femenina de patinaje artístico en los Juegos Olímpicos de 1994 en una de las transmisiones de televisión más vistas de todos los tiempos. Kerrigan salió del ataque comparativamente ileso. Harding, que ya era elegido como el opuesto temerario y obsceno de Kerrigan, se convirtió en algo peor a medida que se hacía pública la estúpida cobardía detrás del ataque. Ella se convirtió en una caricatura, de alguna manera demasiado tonta como para ser una gran villana. I, Tonya trajo una ola de atención mediática simpática para la patinadora deshonrada, pero la película la trata más o menos de esa manera, también.

Después de los Juegos Olímpicos en Lillehammer, Harding se declaró culpable de obstaculizar el enjuiciamiento en la investigación de Kerrigan y se le prohibió participar en cualquier evento estadounidense de patinaje artístico, prohibiéndola de este deporte. Ella tampoco puede ser entrenadora, porque no se le permitiría traer niños a la competencia. Como no podía ganar dinero patinándose, Harding se vio obligada a recurrir a todo tipo de acrobacias humillantes, incluido un partido de boxeo entre celebridades contra Paula Jones, para ganar un sueldo. Ella ha sido un éxito nacional durante décadas, ahora; Barack Obama hizo referencia a "Tonya Harding" y "kneecapping" durante su campaña de 2008. Harding y su historia estaban esperando una corrección. I, Tonya no es exactamente eso, pero todavía hay algo extraño y profundo en ver a una mujer que podría haber sido cómplice en un ataque violento contra su principal rival por el título nacional de EE. UU. En 1994, una mujer que, por todos cuentas, nunca trataron mal a Harding a lo largo de sus años en el circuito competitivo juntos, siendo celebrado por su strength y spirit .

Es un punto obvio, pero si el ataque contra Kerrigan hubiera salido según lo planeado, Our National Tonya Harding Conversation no habría hecho este giro hacia la izquierda hacia la empatía. El hecho de que el abigarrado equipo detrás del ataque era tan criminalmente inepto que ni siquiera lograron golpear la rodilla de Kerrigan y realmente la dejaron fuera de los Juegos Olímpicos hace que esta historia se parezca más a la comedia oscura de Coen Brothers que a American Crime Story .

En 2014, en la víspera del vigésimo aniversario del "golpe escuchado en todo el mundo", tanto Kerrigan como Harding fueron entrevistados por varios artículos y especiales de televisión. "Cuando leímos las transcripciones de las 10 horas de declaraciones que nos dieron, tuvimos que reír", dijo Kerrigan a USA Today . "Definitivamente fue gracioso a veces. Vinieron a Boston (para intentar el ataque allí) y olvidaron sus identificaciones y dinero para que no pudieran llegar a ninguna parte. Te ríes de la gratitud de que no eran tan buenos para ser malos como querían ser ".

Pudo haber sido muy diferente. Shane Stant golpeó el muslo de Kerrigan, justo encima de su rodilla, causando un grave hematoma y contusión que fue suficiente para mantenerla fuera del Campeonato Nacional de 1994, que ganó Harding, pero no fuera de los Juegos Olímpicos en Lillehammer, Noruega el mes siguiente. Si Stant hubiera sido más preciso con su objetivo, Kerrigan habría sido más gravemente herido, y probablemente fuera de las Olimpiadas en conjunto y posiblemente peor. Según una grabación que Shawn Eckhardt había grabado al principio de las etapas de planificación, incluso hubo una sugerencia de que Kerrigan fuera asesinado. No hay comedia oscura en eso. Es solo una simple y antigua conspiración criminal.


La corrección en curso de la historia de Harding comenzó no con I, Tonya sino con The Price of Gold , un documental de 30 for 30 realizado por Nanette Burstein que se estrenó en 2014. Burstein introdujo factores mitigantes en la narración de la historia de Harding, especialmente el abuso que ella dice que soportó tanto a su madre como a su esposo, Jeff Gillooly. Aunque Gillooly niega haber abusado alguna vez de Harding, las cuentas de testigos y los documentos de la corte (Harding buscó y recibió una orden de restricción contra él) respaldan su versión de los hechos.

Del mismo modo, la madre de Harding también niega haber abusado físicamente de Harding como niña. Que la madre de Harding abusó de ella en al menos una ocasión fue corroborada por la amiga de la infancia de Harding, Sandra Luckow, quien presenció un episodio inquietante en el que la madre de Harding la golpeó con un cepillo en el baño en un evento de patinaje artístico. Luckow dijo que estaba tan perturbada por lo que vio que quería denunciar el incidente a los servicios de protección infantil. Luckow todavía era una niña, y cuando la entrenadora de Harding, Diane Rawlinson, le dijo que no interfiriera, Luckow lo dejó; si el joven Harding fue quitado de su madre, efectivamente habría terminado su carrera de patinaje.

Años más tarde, como estudiante en Yale, Luckow hizo un documental sobre el joven Harding llamado "Sharp Edges". Siguió Harding ya que estaba patinando en su primera competencia nacional de patinaje, en 1986. Ninguno de los abusos físicos que Harding más tarde discutido se ve en la película, pero el abuso emocional que describió es una constante. Vemos a Harding hablando por teléfono con su madre después de una competencia y está claro por su parte que su madre la está reprendiendo. Cuando finalmente cuelga, Harding se vuelve hacia la cámara y dice: "Qué perra". El desafío característico de Harding está ahí, pero también lo es la dureza externa que podría haber hecho que la gente de Harding estuviera menos preocupada por ella de lo que deberían haberlo hecho. estado.

También está en el documental de Luckow que podemos ver el intento fallido de su entrenador de convertir a Harding en un intérprete más femenino que encajaría mejor en el mundo del patinaje y el favor de jueces y oficiales.

Cuando vi The Price of Gold , sentí el antiguo afecto que solía sentir por el regreso de Harding. Ella había sido mi patinador favorita cuando era una niña. Recuerdo verla hacer el triple axel en 1991, cuando tenía ocho años, y luego intentar un solo eje en la alfombra de la sala. Yo había sido gimnasta y casi no sabía nada sobre el patinaje, así que los únicos aspectos del patinaje que hasta me resultaban legibles eran las partes espectaculares: los saltos y los giros. Como sucedió, esas eran las especialidades de Harding. En un buen día, Tonya se elevó lo suficientemente bien como para poder conducir un camión, quizás incluso su camión, bajo su salto triple lutz.

Estaba tan enamorada de Harding como una niña pequeña que convencí a mi madre de que pusiera el pequeño televisor en blanco y negro en su dormitorio con un temporizador para poder ver el programa técnico femenino en los Juegos Olímpicos de 1992. Se emitió un viernes por la noche y éramos judíos ortodoxos, de ahí la necesidad de una escapatoria para ver la competencia en el día de reposo. Mi afecto por ella se alzó contra la herejía.

El documental 30 for 30 , aunque explicaba Harding, no la celebraba. La reveló como humana y falible, un gran talento desperdiciado, aunque por supuesto eso no era absolutamente nuevo. Pero en 2014, Harding no estaba solo en el punto de mira. Una vez más, Kerrigan lo compartió con ella. Era el 20º aniversario del "incidente", como se lo menciona en I, Tonya, y ese incidente fue tanto la historia de Kerrigan como la de Harding. El documental de 30 for 30 incluyó entrevistas con los entrenadores de Kerrigan, Mary y Evy Scotvold, el ex compañero de equipo de Kerrigan, Paul Wylie, y otros simpatizantes. (En ese momento, Kerrigan estaba trabajando para NBC en Sochi y les había concedido una entrevista exclusiva para su propio documental y no podía participar en la película de ESPN). Incluía casi tantos detalles sobre la infancia de la clase trabajadora de Kerrigan como lo hizo sobre El de Harding, golpeado por la pobreza. Mostró videos de Kerrigan trabajando maníacamente para rehabilitar su pierna a tiempo para competir en las Olimpiadas de 1994 después del ataque; había tenido que permanecer fuera del hielo durante casi un mes, lo que significaba que toda su preparación se había terminado en hielo.

No había sido una gran fan de Kerrigan durante su carrera de patinadora; ella era encantadora en el hielo, pero no muy intérprete natural y me dejó con frío. Pero el documental me dio un nuevo respeto por ella. Realmente no había considerado el esfuerzo hercúleo que tuvo que prepararse para competir en los Juegos Olímpicos en 1994 después del ataque. Cuando la vi en los Juegos Olímpicos de 1994, Kerrigan parecía preparada y pulida, hasta el punto en que era fácil olvidar todo lo que había pasado para llegar al centro del hielo en Lillehammer.

No supimos hasta muchos años después que Kerrigan había desarrollado un trastorno alimentario como resultado del ataque de 1994 y el estrés y la atención que le causó. En la forma en que estas cosas tienden a ser deportes olímpicos, la historia efectivamente terminó con las ceremonias de clausura de ese año, no para Kerrigan, por supuesto, y ciertamente no para Tonya Harding, sino para casi todos los que se preocuparon tanto por ellos. unos meses antes.


Ni I, Tonya ni el especial de ABC de dos horas que se transmitió el jueves pasado se refieren a sí mismos con Kerrigan, o cualquier otro patinador. Se enfocan completamente en Harding, y otros patinadores solo aparecen de pasada y, sobre todo como contraste, para mostrar cómo Harding no se parecía a ellos. Eran "elegantes y princesas" y ella era la "marimacho" y "atlética". Como era de esperar, esta interpretación simplista no era del todo precisa. Harding no fue el primer patinador "atlético" en ponerse de puntillas, y el especial de ABC borró por completo al japonés Midori Ito, el primer patinador en realizar el triple axel, dos años completos antes de que Harding fuera por primera vez en 1991 en los EE. UU. contando el primer triple axel de Harding. Harding fue el primer estadounidense en hacerlo; Ito, que también fue la primera mujer en competir en una combinación de triple y triple salto, simplemente es empujada fuera de cuadro.

Algo de esto es una mierda familiar del año olímpico, pero la historia es más interesante y más completa con Ito en ella. Ella, también, no era una querida de los medios en Occidente, y fue escrita y hablada en términos racistas y masculinos. En su libro Artistic Impressions , Mary Louise Adams señala que Ito y la patinadora francesa negra Surya Bonaly fueron "presentadas regularmente en la prensa por no tener el estilo o la elegancia de los patinadores que se ajustaban más al estándar que ha dominado el patinaje artístico femenino desde antes. la Segunda Guerra Mundial, un estándar definido por un género particular de movimiento, un tipo físico particular -pequeño, delgado, no obviamente musculoso- y una "cierta forma de ser" en el hielo. "Da o toma algo de racismo, esto suena exactamente como el discurso que existía alrededor de Harding.

Otro patinador que prácticamente se borró de la historia que ABC contó es Oksana Baiul, quien superó a Kerrigan por la medalla de oro en los Juegos de Invierno de 1994. El especial hizo la dudosa afirmación de que Baiul, el campeón mundial de 1993, había "salido de la nada" para ganar el oro en 1994. Contada de esta manera, la historia tiene solo dos personajes: Kerrigan y Harding.

Lo que está diciendo es la alegría con que Harding discute la victoria de Baiul sobre Kerrigan en 1994 ya que, estilísticamente hablando, Baiul no podría ser más diferente de Harding. "¡Oksana! ¡Dios mío, ella fue increíble! ", Exclamó Harding en el especial de ABC. El ucraniano era de estilo ballet; ella hizo su programa corto de 1994 a la música de Swan Lake. Sus saltos eran pequeños en comparación con los saltos de Harding o Kerrigan. A pesar del empaquetado, los disfraces de patinaje de Kerrigan fueron diseñados por Vera Wang-Kerrigan, el patinador era más similar a Harding de lo que ella era diferente. Kerrigan podría no haber patinado en Tone Loc, como lo hizo Harding, pero tampoco le gustaba tocar música clásica.

Sin embargo, a pesar de las similitudes ya pesar de reclamar en repetidas ocasiones que ella y Kerrigan habían sido amigas antes del "incidente" -algo que Kerrigan niega-, Harding está ansiosa por tomar todas las vacunas que pueda en Kerrigan. Ella tiene su oportunidad, en el documental, al hablar de los comentarios de Kerrigan, captada por la cámara después de que se anunciaran los resultados finales. Hubo un retraso porque los funcionarios estaban buscando una copia del himno nacional ucraniano. (Quizás se le pueda perdonar al ABC por hablar sobre la supuestamente inesperada victoria de Baiul cuando supuestamente los funcionarios olímpicos no tenían a mano una copia del himno del campeón mundial defensor. Esto es aún más mortificante cuando se considera que Baiul estaba en el second lugar después del programa técnico).

Sin embargo, a Kerrigan le habían dado una explicación diferente del retraso; le dijeron que Baiul tuvo que volver a aplicar su maquillaje antes de la ceremonia de la medalla. "Oh vamos. Ella va a levantarse y llorar nuevamente. ¿Cuál es la diferencia? "Kerrigan le dijo a otro patinador. (Baiul tomó la parte de "llorar" del área de "beso y llanto" con bastante seriedad).

Discutiendo este momento 24 años después, Harding dijo, con dureza: "Necesita dejar de lloriquear". Esto es bastante rico si tenemos en cuenta el hecho de que solo unas horas antes durante la misma competencia, Harding estalló en lágrimas en el hielo y detuvo su largo programa después de un salto fallido, alegando un mal funcionamiento del equipo. Los oficiales de patinaje le dieron permiso para dejar el hielo y arreglar su problema y reiniciar su programa al final del grupo.

Que Harding parece estar del lado de Baiul sobre Kerrigan no es realmente sorprendente si tenemos en cuenta que Baiul nunca se posicionó como el rival de Harding; Kerrigan fue.

I, Tonya rápidamente pasa por alto el ascenso de Kerrigan después de los Juegos Olímpicos de 1992, que es significativo no porque una película sobre Harding necesite más Kerrigan sino porque una película sobre el "incidente" necesita un poco más de contexto para explicar el posible motivo de Harding para entrar en la planificación del ataque a Kerrigan.

Kerrigan, en el año posterior a los Juegos de Invierno de 1992, gana el título nacional; Harding termina en el podio y no califica para el campeonato mundial. Más significativamente, Kerrigan estaba acumulando los endosos a pesar de que no había ganado la medalla de oro olímpica. Pero de los atletas del podio olímpico de 1992, la medallista de oro Kristi Yamaguchi y la medallista de plata Ito-Kerrigan eran las únicas que aún patinaban. Harding, cuarto finalista en 1992, también estaba patinando pero tuvo un desempeño bastante pobre después de los Juegos Olímpicos. Para posibles patrocinadores, Harding probablemente no parecía una apuesta segura.

En un mundo en el que Kerrigan ya era el rostro del patinaje artístico de Estados Unidos y una tonelada de productos además, Harding probablemente necesitaría hacer algo mejor que hacer que el equipo olímpico de 1994 gane dinero real. A principios de 1994, Harding habría convertido a la escuadra olímpica de dos personas incluso con Kerrigan en la competencia, si tal vez bajó una muesca al segundo lugar. ¿Pero Harding habría sido la mejor opción para respaldar a Kerrigan? Probablemente no.

En el 30 for 30 , vemos al Harding de 1994 hablando francamente sobre la importancia de ganar dinero. Esto en sí mismo es fácil de entender; era bastante pobre, y su talento había puesto a su alcance un gran día de pago. Pero admitir el ascenso de Kerrigan y su valor en todos los endosos principales-Reebok y Campbell's Soup y de forma tan lucrativa- hace que la complicidad de Harding en un plan para eliminar a su rival competitivo y financiero sea un poco más plausible. Es mucho más fácil cortarle un descanso cuando dejas todo eso.


El documental de 30 for 30 hace que la complicidad de Harding en la trama sea una cuestión central y termina con su amigo de la infancia Luckow. Al principio de la película, ella había hablado muy cariñosamente sobre Harding y corroboró sus afirmaciones de abuso; cuando se le preguntó si creía que Harding había estado involucrado en la trama, hizo una pausa y respondió: "Por supuesto".

En el especial de ABC, surge la cuestión de la participación de Harding. Las estrellas I, Tonya , Margot Robbie, que interpretó a Harding y Janney, restan importancia a la respuesta a esta pregunta. "En realidad, no es tan interesante", dijo Robbie.

La verdadera respuesta a esta pregunta puede ser incognoscible en un sentido legal, pero esa no es la única en la que importa. Si la cultura más amplia está lista para reevaluar a Tonya Harding, entonces importa, o debería importar, si estuvo involucrada en la planificación del ataque a Kerrigan. Harding ha negado durante mucho tiempo cualquier participación previa, y la policía ha demandado por mucho tiempo que Harding haya escrito un sobre encontrado en un contenedor de Portland con los horarios de práctica de Kerrigan y el nombre de su campo de práctica en Cape Cod. (Inicialmente, el plan había sido atacar a Kerrigan en el Tony Kent Arena, pero debido a la torpeza de la pandilla, perdieron la oportunidad de hacerlo allí y la atacaron en su lugar mientras dejaba el hielo en el Cobo Arena en Detroit, sitio de la Campeonatos nacionales de 1994). También se encontraron otros documentos relacionados con Harding en ese basurero. Esto no es prueba de nada, pero es evidencia.

En la reciente entrevista de ABC, Harding dijo que escuchó a Jeff Gillooly, su ex marido y supuesto autor intelectual del ataque, hablando sobre "sacar a alguien" para asegurarse de "ella se sube al equipo". Para periodistas como Connie Chung y Christine Brennan, quien cubrió la saga de Nancy-Tonya en 1994, fue una revelación condenatoria. Después de tantos años de negación inflexible, la pequeña admisión de Harding de que tenía algún conocimiento previo no específico califica como una gran cosa.

Preguntar cuánta culpa debe soportar Harding por el ataque a Kerrigan es diferente de preguntar si, independientemente de su complicidad en la planificación, debería permitírsele abandonar este crimen de hace décadas. Incluso si Harding fue el autor intelectual de todo el asunto, han pasado 24 años y ciertamente ha sido castigada. No creo en cadenas perpetuas para la mayoría de los crímenes. Esta no es una excepción.

Tal vez debido a su reciente revelación en la entrevista de ABC, Harding ha dicho que ahora ya no hablará sobre el pasado. Michael Rosenberg, su antiguo representante, anunció que él y Harding se estaban separando porque no podían ponerse de acuerdo sobre cómo manejar los medios. Harding quería que los reporteros firmaran una declaración jurada con la promesa de no preguntar sobre "el pasado". Si violan los términos, tendrían que pagar una multa de $ 25,000. O bien, esta es una estratagema para tomar el control de su imagen y remodelar su narrativa, o es una estrategia para evitar que los medios se acerquen a ella otra vez. De cualquier manera, es una apuesta. ¿Cuál es el apetito de los medios por una ex patinadora de 47 años que no quiere hablar de su pasado olímpico?

Habiendo dicho eso, debo admitir que ver a Harding tomar el hielo al final del especial de ABC hizo que mi corazón se sobresaltara un poco. La mejor versión de Harding siempre fue la que estaba en el hielo, patinando con velocidad y potencia. Esta era la versión de Harding de la que me enamoré cuando niña, y me complació ver que todavía tenía tanta fuerza en esas piernas de 47 años. Todos estos años más tarde, incluso realizó algunos combos de salto, no los triples que hizo en el apogeo de su carrera, sino algunos dobles saltos. No está mal para alguien que ahora es más o menos una figura histórica. Estos saltos fueron solo saltos; nadie los juzgaba. Pero verla hacer ahora (la verdadera Tonya Harding, después de todos estos años) era ser consciente, una vez más, de lo talentosa que era, y de cómo y qué tan extrañamente todo terminó malgastado.

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