Cómo estos camarones ensordecedores evolucionaron con su propia arma mortal sónica

Ryan F. Mandelbaum 03/21/2018. 15 comments
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Hay algunas especies de camarón equipadas con armamento verdaderamente notable. La enorme garra del camarón se cierra con un potente chasquido más fuerte que un disparo, a 210 decibeles, creando temporalmente una burbuja de aire con tanta energía que aparece con una onda de choque submarina y un destello de luz y calor temporalmente más cálido que 9,000 grados Fahrenheit. . Los camarones usan esta impresionante arma para aturdir y matar presas.

¿Cómo evolucionó una especie tan pequeña una garra que puede crear esta llamada burbuja de cavitación? ¿Qué maquinaria se requiere? Un equipo internacional de investigadores cavó profundamente en la historia evolutiva de la garra, y descubrió que la clave está en las articulaciones de la garra.

El problema con el estudio de la evolución de esta característica es que "o una garra se cierra lo suficientemente rápido como para crear una burbuja de cavitación o no", según el artículo publicado la semana pasada en Current Biology. Eso significa que los investigadores tuvieron que descubrir cómo el lento cambio en la forma de la garra de la evolución de repente permitió que el camarón creara la burbuja.

A través de la observación y el modelado 3D, los científicos pudieron construir las diferentes fases de la evolución de la garra. Comenzó con "articulaciones de pivote", las bisagras más simples que simplemente abren y cierran las garras. Otros camarones pronto desarrollaron uniones deslizantes, donde la parte móvil de la garra puede pivotar y deslizarse hacia adelante y hacia atrás en su unión. Los camarones de apertura tienen este tipo de articulaciones en sus garras que no se rompen.

Eventualmente, algunas especies de camarón pudieron cerrar estas juntas deslizantes y almacenar energía en ellas antes de soltarlas con un chasquido. El refinamiento condujo a un chasquido que podría crear burbujas de cavitación. Los pargos más rápidos perdieron la junta deslizante y se rompieron con una articulación pivotante. Esto ocurrió por separado en dos familias de camarones.

Pero los investigadores señalan que los límites entre estas articulaciones no estaban desarticulados: ocurrieron cambios evolutivos lentos y continuos que llevaron a cada garra cada vez más compleja a su nueva función. Y aunque un trabajo como este podría requerir mucha inferencia o algunas suposiciones, los científicos creen que sus métodos podrían ayudar a otras funciones nuevas y extrañas en otros animales. ¿Cómo obtuvieron los gecos sus almohadillas adhesivas, por ejemplo? ¿Por qué algunas termitas pueden rociar repelente de hormigas?

La evolución puede llevar a algunas nuevas funciones animales realmente extrañas . Pero está claro que estas funciones deben provenir de algunos cambios evolutivos incrementales.

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