Las nuevas llantas de titanio sin aire de la NASA son casi indestructibles

Andrew Liszewski 01/31/2018. 12 comments
NASA Tires Titanium Shape Memory Alloys Research Space Travel

Estire un juguete Slinky demasiado lejos, y eventualmente la bobina metálica se deformará tanto que no podrá volver a su forma original de resorte. Ese es un problema que también enfrentan los neumáticos de muelle de metal diseñados para rodar por nuestra Luna y otros planetas que exploran nuestros exploradores. Pero la NASA ha creado una alternativa , hecha de titanio, que puede abordar cualquier terreno y siempre volver a su forma original.

Debido a que perforar un neumático inflable mientras conducía por la superficie de la Luna habría sido un desastre, el Lunar Rover, entregado por el Apollo 15, en cambio, presentaba neumáticos sin aire hechos de resortes metálicos huecos. Absorben los golpes como un neumático de goma pero, con el tiempo, los resortes de metal se deforman y se deforman hasta deformarse y no rodar con la misma eficacia.

Lo que sucede es que con el tiempo, los enlaces entre las estructuras atómicas que componen los materiales en un neumático de metal se estiran hasta el punto en que no pueden volver a su disposición original, lo que es un problema cuando los técnicos de reparación están a millones de millas lejos de un vehículo.

La solución al problema es un nuevo tipo de neumático de muelle de metal fabricado con una aleación de níquel y titanio cuyos enlaces atómicos se vuelven a acomodar a medida que el neumático se deforma y se estira al rodar sobre terrenos irregulares. Conocidas como "aleaciones con memoria de forma", los metales se ensamblan en lo que parece ser un neumático hecho de malla metálica, cuya estructura se puede comprimir hasta el cubo y aún así volver a su forma original después.

La ventaja de usar un neumático como este aquí en la Tierra es inmediatamente obvio, especialmente si alguna vez tuvo que cambiar un neumático pinchado en el lado de la carretera en el frío de la noche. Pero tener un neumático que puede durar años con un mantenimiento mínimo es aún más importante cuando se envían rovers a otros planetas de nuestro Sistema Solar. los los neumáticos usados ​​para el Curiosity Rover se deterioraron más rápido de lo esperado, y cuando gastas cientos de millones de dólares para enviar a un explorador autónomo a otro mundo, lo último que quieres descarrilar es una llanta dañada.

[ Vimeo vía designboom ]

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