Al parecer, estas ovejas pueden reconocer a Emma Watson y Barack Obama

Ryan F. Mandelbaum 03/21/2018. 11 comments
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Sheep parecía reconocer las caras de Barack Obama, Emma Watson e incluso Jake Gyllenhaal en un nuevo estudio. Y pensaste que eras tan especial, human.
human.

Reconocer los rostros humanos es una habilidad que puedes dar por sentada, pero también eres un ser humano. ¿Puedes distinguir caras de peces o pájaros? Investigaciones anteriores han demostrado que caballos, perros e incluso cucuves pueden discernir entre individuos de otras especies. Pero ahora, un estudio relativamente pequeño de científicos de la Universidad de Cambridge muestra que las ovejas podrían unirse a ese club. La investigación podría incluso ayudar con la investigación de enfermedades neurológicas.

"Estos datos muestran que las ovejas tienen capacidades avanzadas de reconocimiento facial, comparables con las de los humanos y los primates no humanos", afirma el estudio, publicado hoy en la Royal Society Open Science.

Los autores del estudio primero entrenaron a las ovejas para reconocer imágenes de cuatro celebridades: Barack Obama, Jake Gyllenhaal, Emma Watson y Fiona Bruce, elegidas porque había muchas imágenes disponibles desde muchos ángulos. Luego, durante las pruebas, las ovejas fueron liberadas en un corral donde tuvieron que discernir entre las caras familiares y un objeto o una cara desconocida. Durante una serie de pruebas, se les hizo discernir entre su controlador (cuya foto nunca habían visto antes) y una cara nueva.

Echa un vistazo por ti mismo:

La oveja tomó la decisión correcta de celebridad o manejador aproximadamente el 70 por ciento del tiempo en promedio. Su capacidad aumentó con el entrenamiento, pero disminuyó cuando la cara se inclinó. Esto convenció a los investigadores de que las ovejas tenían habilidades de reconocimiento facial similares a las nuestras.

Eso es probablemente una exageración. Diría que reconozco la cara de Barack Obama el 100% del tiempo.

Obviamente, el estudio es limitado ya que se centró en solo ocho ovejas domésticas, y menciona algunas posibles interpretaciones alternativas de los datos. Tal vez simplemente no les gustaba que los que no estaban familiarizados carecieran de una recompensa, por ejemplo.

La investigación no es solo una prueba tonta, sin embargo. El documento señala que algunas enfermedades neurodegenerativas pueden dañar la capacidad de percibir rostros, como la enfermedad de Huntington. Recientemente, los científicos crearon ovejas genéticamente modificadas que tienen Huntington. Tal vez una prueba como esta podría ayudar a estudiar el "deterioro cognitivo" de estas ovejas.

De todos modos, disfruta de este gif de una oveja que intenta decidir entre Barack Obama y un casco de bicicleta.

[ Royal Society Open Science ]

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