El Departamento de Policía de Austin saca exploradores de Ford fuera de servicio sobre fugas de monóxido de carbono

Stef Schrader 08/17/2017. 22 comments
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Sgt. Zachary LaHood dijo a CBS News que tiene "suerte de estar vivo" después de experimentar intoxicación por monóxido de carbono por una fuga en su Ford Explorer. Otros seis agentes de policía de Austin también han sido tratados por exposición a monóxido de carbono en la última semana, por lo que el departamento ha tomado 37 de sus interceptores de policía Ford Explorer fuera de servicio.

La utilidad del interceptor de la policía del explorador de Ford es el coche de policía más vendido en América, explicando más de la mitad De los coches de policía vendidos en los Estados Unidos.

El departamento de policía alega que el monóxido de carbono del escape de los exploradores se filtra en la cabina, envenenando a los que están dentro. La exposición al monóxido de carbono -la razón por la cual la gente muere de los gases de escape cuando manejan un coche en un garaje cerrado- no es broma, ya que LaHood habló a la CBS sobre un momento particularmente angustioso mientras estaba de servicio en su policía Explorador:

Recuerdo haberme metido en lo que pensaba que era un autobús. Yo iba a ir a la cabeza a un autobús o tal vez era un camión de basura-creo que era un autobús.

LaHood, que ha servido como oficial de policía durante 13 años, ahora está demandando a Ford sobre lo que él alega que el envenenamiento por monóxido de carbono se filtró en su Explorer Police Interceptor. Él está actualmente en licencia médica después del incidente.

Austin no es el primer departamento de policía que tiene problemas con el envenenamiento por monóxido de carbono en los vehículos de la Ford Explorer, por CBS . Newport Beach, California, el agente de policía Brian McDowell se estrelló su Utilidad de Interceptor de la Policía del Explorador 2014 en un árbol después de ennegrecerse detrás del volante. CBS News tiene un video de los incidentes de LaHood y McDowell aquí .

La demanda de LaHood tampoco está sola. Al menos media docena de agentes en California, Texas y Luisiana están demandando a Ford por su supuesta exposición al monóxido de carbono en la cabina de sus Interceptores de Policía del Explorer, informó la CBS .

Un supervisor de policía de Austin experimentó por primera vez la exposición al monóxido de carbono en uno de los exploradores en marzo, dijo el jefe auxiliar de la policía de Austin, Troy Gay, en una conferencia de prensa sobre el asunto. Desde entonces, Gay dice que el departamento ha llegado a Ford varias veces con respecto a la cuestión, sin embargo, señala que el departamento no va a tomar medidas legales contra Ford en este momento.

Muchos exploradores todavía están en uso por el departamento, como vi dos en mi breve pausa para el almuerzo en el centro de Austin solo. Los exploradores comprenden actualmente el 61 por ciento de la flota del departamento, según Gay. Sin embargo, tirar de un gran número de exploradores de la flota para investigar la emisión de monóxido de carbono ha provocado que el departamento se ejecute bajo su objetivo de tener el 85 por ciento de su flota en servicio, por Gay .

Todos los Ford Explorers aún en uso por la policía de Austin ahora llevan un detector de monóxido de carbono de papel, además de un detector de monóxido de carbono que ha sido cableado dentro de los exploradores, de acuerdo con Gay. Los oficiales han recibido capacitación adicional sobre cómo detectar y reportar fugas de monóxido de carbono y se les ha dicho que no usen la función de recirculación de aire en los sistemas HVAC de sus automóviles, ya que no extraen aire fresco desde el exterior del vehículo.

El Departamento de Policía y sus grupos de interés siguen estudiando una solución a largo plazo al problema. "Cambios en nuestra flota para el próximo año" es una posible solución que Gay mencionó en su conferencia de prensa sobre el tema, en la que el departamento podría pedir a la ciudad que asignara más fondos para reemplazar a los Ford que experimentan estos problemas.

"La salud y el bienestar de los oficiales es nuestra prioridad número uno", dijo Gay en la conferencia de prensa. "No queremos comprometer la seguridad de nuestros oficiales", continuó.

Gay también señala que los seis oficiales que informaron exposición al monóxido de carbono esta semana han sido tratados y puestos en libertad.

Tanto Ford como la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico de Carreteras tienen investigaciones abiertas sobre este tema en particular no sólo con los Interceptores de Exploradores de Policía, sino con los Exploradores de Ford vendidos a los consumidores.

Más de 450 quejas sobre fugas de escape se habían hecho a la NHTSA sobre 2011-2017 Ford Explorers, por un informe de CBS News de febrero. Por nuestra propia búsqueda de la base de datos en línea de la NHTSA hoy, 567 quejas mencionan la palabra "escape" en alguna forma, aunque esto también da vuelta a los expedientes que utilizan la palabra "escape" en la queja que no necesariamente quejas sobre las fugas de escape . 212 de las quejas para 2011-2017 Los exploradores especifican "gases de escape", 105 especifican "monóxido de carbono" y 20 se quejan de una "fuga de escape".

Dos quejas sobre los gases de escape y altos niveles de monóxido de carbono en la cabina fueron registradas bajo la designación del modelo de utilidad del Interceptor de la Policía Explorer en la base de datos de la NHTSA.

Los conductores que han registrado quejas sobre el problema reportan un olor de huevo sulfúrico o podrido en el interior de sus exploradores, lo que los hace enfermos, mareados o pierden la conciencia. Según parece, las costuras no selladas en la parte trasera del SUV son culpables. Al menos uno de los propietarios de un Explorer de consumidores que habló con CBS sobre el problema estaba tan preocupado por el olor que ahora también conduce con un detector de monóxido de carbono en su SUV.

Ford ha sabido sobre el tema desde al menos 2012. Un representante de la compañía más tarde reconoció un "problema de diseño" en una declaración obtenida por CBS News . Sin embargo, un representante de Ford que habló con CBS dijo que no han encontrado ningún problema relacionado con las fugas de monóxido de carbono en la cabina de sus vehículos Explorer Police Interceptor Utility, lo que sugiere que las modificaciones hechas por los departamentos de policía a sus cruceros policiales pueden ser culpables estos asuntos:

Hemos investigado y no hemos encontrado ninguna emisión de monóxido de carbono como resultado del diseño de nuestros vehículos utilitarios interceptores de policía. Sabemos que la policía modifica estos vehículos, lo que puede contribuir a los problemas relacionados con los gases de escape. Hemos proporcionado instrucciones para ayudar a sellar estas modificaciones y estamos listos para inspeccionar cualquier vehículo con esta preocupación.

Jalopnik ha llegado a Ford sobre este tema y actualizará esta historia si recibimos una respuesta.

UPDATE [10:42 p.m.] : Un representante de Ford nos envió la misma declaración exacta (verbatim) que CBS News recibió sobre el asunto en respuesta a nuestra investigación sobre el tema.

Un representante del Departamento de Policía de Austin también respondió con algunas aclaraciones sobre el número de exploradores de Ford que han sido retirados del servicio. Además de los 37 Ford Explorers sacados del servicio por el Departamento de Policía de Austin sobre cuestiones de monóxido de carbono, otros tres Ford Explorers han sido estacionados en otros departamentos de la Ciudad de Austin.

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