El brillante diseño de escalera almacena energía extra para facilitar el ascenso posterior

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¿Evita deliberadamente visitar amigos que viven en edificios de varios pisos sin ascensor? Nadie podría culparlo, tener que escalar incluso un solo tramo de escaleras es como verse obligado a entrenar en contra de su voluntad. Pero gracias a los ingenieros de Georgia Tech y la Universidad de Emory , las escaleras algún día podrían hacer todo el trabajo duro por ti.

En un artículo publicado hoy en la revista PLOS ONE , ese equipo detalla sus escaleras de reciclaje de energía, que almacenan energía cuando desciendes, y luego la liberan para facilitar el ascenso en el camino de regreso.

Probablemente no te detengas a pensar en ello mientras bajas las escaleras, pero tu cuerpo gasta una cantidad considerable de energía en el proceso para evitar que te caigas. Por lo general, se desperdicia energía, pero estas escaleras de reciclaje de energía aprovechan esas fuerzas utilizando un mecanismo de resorte que comprime cada paso y lo bloquea al descender.

Esto deja cada paso cargado con energía potencial una vez que tocas el fondo. Cuando vas a escalar hacia arriba, los sensores de presión en cada banda de rodadura liberan el mecanismo de bloqueo en el escalón que está debajo, convirtiendo esa energía potencial almacenada en energía cinética que ayuda a levantar la pierna de un escalador cuando el escalón impulsado por resorte vuelve a subir.

A medida que las escaleras se comprimen en su descenso, los ingenieros han calculado que ahorran alrededor del 26 por ciento de la energía que normalmente usa para prepararse cuando cada pie hace contacto. Y en el camino de regreso, las escaleras de reciclaje de energía hacen que sea un 37 por ciento más fácil en la rodilla, por lo que estas escaleras son ideales para las personas embarazadas, que tienen problemas de movilidad o simplemente están fuera de forma.

Los mecanismos únicos de la escalera se pueden adaptar a los pasos existentes, por lo que la tecnología no es solo para edificios nuevos, necesariamente. Y su instalación sería más económica y requeriría menos espacio que una escalera mecánica o un ascensor. No se sabe cuándo se comercializará esta tecnología, pero cualquier persona que viva en un edificio sin ascensor esperará que sea lo más pronto posible.

[ Georgia Tech a través de New Atlas ]

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