Una conversación con Nikkita Oliver, el Candidato Mayoral de Seattle cuyo Activismo engendró un Movimiento

Kara Brown 09/10/2017. 19 comments
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El 1 de agosto, la ciudad de Seattle llevará a cabo una elección primaria para decidir los dos mejores candidatos que avanzan a la alcaldía de la ciudad en noviembre. Con casi dos docenas de candidatos declarados, el campo está bastante lleno, aunque se hizo un poco menos en mayo, por lo que cuando el alcalde en funciones Ed Murray anunció que no estaría buscando la reelección siguientes informes supuestamente violó y molestó a un adolescente hace 30 años. Sin embargo, un candidato, Nikkita Oliver, se destaca con un enfoque radicalmente diferente para mirar y resolver los problemas de Seattle.

Una abogada, educadora (ganó su maestría en educación y leyes en la Universidad de Washington), organizador y artista, Oliver ha recaudado más de $ 75,000 como parte del recién formado Partido de los Pueblos -un movimiento de base centrado en " ] con las comunidades de Seattle para desarrollar estrategias y soluciones políticas equitativas que sitúen a la gente sobre los beneficios y las corporaciones ".

Aunque ella imaginó su carrera política desempeñando un papel para ayudar a elegir a otros, Oliver pronto se encontró como el candidato. En noviembre de 2016, formó parte de un grupo de amigos y clérigos que viajaron a Standing Rock. En el viaje de vuelta, un amigo murió en un accidente de coche. Oliver y un grupo de organizadores comunitarios en el centro y el sur de Seattle se encontraron en luto, luchando con la elección de Trump y reflexionando sobre las injusticias que acababan de presenciar en Standing Rock.

"Fue tan evidente que la ley y la justicia no son lo mismo que usted observó la aplicación de la ley abiertamente proteger a las empresas que estaban perforando en la tierra que en ese momento, no tenían permisos para perforar", explicó a Jezebel en mayo .

Como organizadores se dieron cuenta de que no podían permitirse el lujo de entrar en la apatía política. Comenzaron a discutir cómo sería la acción y fundaron el Partido Popular. La fiesta comenzó a hacer una lista de nombres que querían ver correr para el alcalde y el nombre de Oliver siguió apareciendo. Aunque inicialmente vacilante, ella dice que el apoyo de su comunidad la empujó a aceptar la nominación.

Hablé con Oliver sobre el Partido del Pueblo, su campaña y su visión para Seattle. Nuestra conversación ha sido editada por longitud y claridad.


JEZEBEL: ¿Puede hablar sobre las piedras angulares de su campaña y su visión para Seattle?

NIKKITA OLIVER: En términos de esta carrera particular de alcaldes, Seattle se enfrenta a una crisis en torno a la vivienda, la falta de vivienda, la accesibilidad, la asequibilidad, la educación-nuestro sistema escolar se enfrenta a un déficit de $ 74 millones. Así como un sistema legal criminal que, para ser honesto, no funciona para la gente común y de muchas maneras criminaliza la pobreza.

Realmente creemos que nuestro sistema necesita una transformación. Creemos que Seattle es el lugar para que eso suceda. Seattle ha sido un lugar de verdadero progreso donde la gente está dispuesta a adoptar posturas audaces y hacer cosas creativas con integridad. Todas esas cosas establecen a Seattle hasta realmente liderar en términos de política en todo el país.

Desafortunadamente, nuestra ciudad está en un lugar donde la pregunta existencial es: ¿Quién tiene derecho a quedarse aquí? Y si no respondemos a esa pregunta, en lugar de volvernos más sanos y más diversos, vamos a ser más ricos y más homogéneos y no creo que eso sea lo que Seattle quiere. Creo que somos una ciudad que quiere ser diversa y quiere asegurarnos de tener un acceso equitativo a las oportunidades. Creo que esta ciudad y la oficina del alcalde se sientan en un lugar increíble para cerrar la brecha entre los desarrolladores y las corporaciones, pero también nuestros residentes más ricos y aquellos que son más económicamente marginados y realmente empezar a construir lo que la equidad parece y tal vez establecer un nuevo estándar a través de los Estados Unidos para saber cómo invertimos todos en el nivel que somos capaces de invertir en nuestra ciudad y en comunidades más sanas.

¿Le ha sorprendido algo acerca de la respuesta a su campaña?

El día que hicimos nuestro lanzamiento, mi gerente de campaña y yo nos dirigimos a Washington Hall, que es un teatro en el distrito central, un barrio históricamente negro de Seattle, y hay una línea alrededor del edificio para entrar. lleno hasta su capacidad. Tuvimos que alejar a la gente. El lugar fuera del sitio donde tuvimos videoplay del lanzamiento estaba lleno de capacidad y hubo un momento increíble de darse cuenta de que realmente estábamos organizando para un nuevo movimiento en Seattle.

Esto ha sido 100 por ciento voluntario, impulsado por las personas. Es el poder de la gente y eso es lo que me mantiene haciendo esto todos los días. Porque todavía estoy trabajando a tiempo completo, todavía tengo varios trabajos. Todavía hago trabajo legal pro bono. Y, para ser honesta, como una extraña mujer de color en Seattle, hay preguntas que me hacen y críticas me llegan, sobre todo siendo jóvenes, que nunca escucharías a un candidato masculino blanco.

¿Le ha decepcionado alguna de las narrativas de su campaña?

Realmente tuvimos que presionar a los medios de comunicación en Seattle para reconocer que incluso existía, aunque éramos la campaña que, aparte del titular, había recaudado la mayor cantidad de dinero. Y ni siquiera para hacerles reconocer que existía, sino incluso para incluir mi mérito. Hubo un momento en el tiempo en el que se referían a mí como un líder de Black Lives Matter y un activista. Aunque ciertamente he participado en el movimiento, como mujer negra, no mencionaban abogado, no mencionaban educador, no mencionaban el organizador o el cuerpo de trabajo que tengo en Seattle. No sólo en torno a la reforma legal penal, sino también en torno a la reforma de la educación, el desarrollo comunitario, las oportunidades económicas. Estoy en el registro en el Ayuntamiento testificando mucho en muchos asuntos.

Lo que sí encontré alentador sobre eso, ya que lo llamamos de muchas maneras: ponemos un video en línea , llamamos a reporteros y decimos, mira que te refieres a mí de esta manera, pero aquí en realidad soy quien soy. Con el tiempo hemos visto a los periodistas empezar a cambiar. Y no solo cambie la forma en que informan sobre mí, sino que cambia la forma en que informan sobre todos los candidatos y tratan de ser más holísticos. Y, de nuevo, esa es otra victoria.

Después de las elecciones presidenciales, vimos un montón de llamadas a las mujeres y personas de color específicamente, así como a personas que normalmente no lo habrían considerado, para postularse para el cargo. ¿Te ves como parte de esta reacción más grande después de la elección? Si Hillary Clinton hubiera sido elegida, ¿crees que estarías postulando para alcalde en este momento?

Esa es una gran pregunta. No sé si lo haría ahora mismo, pero lo haría eventualmente. Aunque, diré, nunca he tenido aspiraciones de ser un político de carrera. Mi papel siempre ha sido como organizador, y aunque tengo bastante experiencia en el desarrollo de políticas y trabajo con gente política, siempre me he considerado como un defensor de la comunidad.

Lo que creo que se convirtió en un impetuoso increíble alrededor de las elecciones empezó realmente a cuestionarse ¿por qué no consideramos que los defensores de la comunidad o los organizadores tienen un papel político y por qué es que el servicio público, cuando se trata de ser elegido para el cargo, ha sido relegados a la carrera política o aquellos que tienen suficiente dinero y el acceso a convertirse en políticos. Puedo decir que ver esta última elección realmente me reveló lo importante que es redistribuir ese conocimiento.

Algunas personas pueden estar preocupadas de que seas demasiado "radical" o de que no eres un político. ¿Cómo respondería a ese tipo de crítica?

Angela Davis dijo: "Radical significa obtener la raíz." Sé que cuando la gente me llama radical, están pensando en algo en particular, pero la forma en que veo esa palabra es que se trata de llegar a la raíz del problema. Pensando en el contexto en que vivimos ahora, Trump es ciertamente un problema, pero Trump no es the problema. Trump es en realidad un síntoma de algo que ha estado viviendo bajo la superficie durante mucho tiempo. Parte del problema es que no hemos llegado a la raíz de las desigualdades históricas y actuales en nuestro sistema, ya que pertenecen a la gente pobre en efectivo y como pertenecen a la gente negra y marrón. Como resultado, ha habido un burbujeo. Ver a alguien tan abiertamente hablar de tal manera intolerante tomar el cargo es realmente un síntoma de cómo no hemos abordado las cosas culturales bajo la superficie. En un país que realmente habla de sí mismo como una tierra de oportunidades e igualdad y justicia, la realidad es, donde se ve la ley y la justicia no son lo mismo porque su valor por la justicia y para quien, es realmente un corazón llano.

Por lo tanto, mi respuesta a eso es, usted puede pensar que soy radical, pero veamos las posiciones sustantivas que estoy tomando alrededor de temas que están muy en un punto de crisis en Seattle. Y si está de acuerdo con mi posición sustantiva, si podemos estar de acuerdo en que hay al menos un problema de raíz que tiene que ser abordado y en realidad dentro de nuestro contexto actual necesita un direccionamiento audaz, entonces estoy perfectamente bien ser llamado radical. Si al menos podemos estar de acuerdo en empezar a tomar algunas posturas enérgicas en torno a lo que la equidad realmente se parece en Seattle. Creo que Seattle puede ser la ciudad progresiva de la que hablamos. Hay tanto dinero y tanta oportunidad en esta ciudad y si se compartió un poco más equitativamente, no puedo imaginar los pasos adelante que podríamos tomar. Son tan inimaginables que son tan emocionantes ... son tan geniales.

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