Barack Obama es el último padre feminista

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En un artículo publicado el jueves por Glamour , el presidente Barack Obama reiteró su compromiso con el feminismo y con llamarse a sí mismo una feminista. "Es importante que su padre sea una feminista", escribió Obama, refiriéndose a sus hijas Sasha y Malia, "porque ahora eso es lo que esperan de todos los hombres".

Esta no es la primera vez que Obama se ha llamado a sí mismo como feminista; durante una cumbre de junio en la Casa Blanca, primero abrazó por completo el apodo de "feminista", usando la vieja frase, "así es como se ve una feminista", mientras abordó los obstáculos persistentes -como la baja por maternidad y la paga igual- en el proyecto de igualdad de género. En ese discurso, como su artículo de Glamour hoy, Obama enmarcó el feminismo en el contexto de la familia, hablando de sus hijas, una vez más, y la relación del feminismo con la paternidad.

Es un marco familiar de feminismo e igualdad de género, en el que las relaciones domésticas dan a los hombres una participación clara en la conversación; una forma de señalarles a los hombres que sus esposas e hijas valen la defensa pública. Obama escribe :

Ahora, las personas más importantes en mi vida siempre han sido mujeres. Fui criada por una madre soltera, que pasó gran parte de su carrera trabajando para empoderar a las mujeres en los países en desarrollo. Vi como mi abuela, que ayudó a criarme, se abrió camino en un banco solo para golpear un techo de cristal. He visto cómo Michelle ha equilibrado las demandas de una carrera ocupada y criando una familia. Al igual que muchas madres trabajadoras, le preocupaban las expectativas y los juicios sobre cómo debería manejar las concesiones, sabiendo que pocas personas cuestionarían my elecciones. Y la realidad era que cuando nuestras niñas eran jóvenes, yo estaba a menudo fuera de casa sirviendo en la legislatura estatal, mientras también hacía malabares con mis responsabilidades docentes como profesor de derecho. Puedo mirar hacia atrás ahora y ver que, mientras ayudé, generalmente estaba en mi agenda y en mis términos. La carga recayó de manera desproporcionada e injusta sobre Michelle.

Aquí, el presidente da testimonio de la realidad del trabajo de las mujeres, los ajustes y paradas de las carreras impactadas por la discriminación de género real y tangible, así como la frecuencia trabajo invisible de la maternidad, particularmente por las mujeres negras . Obama reflexiona sobre su propio papel en la continuación de ese trabajo invisible, delineando las expectativas estereotipadas que a menudo apuntalaron sus propios conceptos de matrimonio y crianza de los hijos.

La pieza está bien y hay muy poco para que hombres o mujeres estén en desacuerdo: los estereotipos de género son, de hecho, malos. Y es indudablemente importante que las niñas de todo Estados Unidos tengan un conjunto diverso de modelos a seguir: "Quiero que sepan que nunca se trató solo de los Benjamins; también se trata de los Tubman ", escribe Obama.

Finalmente, la pieza fue un guiño a la candidatura de Hillary Clinton, una suma elocuente del tipo de "feminismo de papá" que se ha reunido en torno a la campaña de Clinton. Durante la Convención Nacional Demócrata, un puñado de oradores enfatizaron que la nominación de Clinton era importante para sus hijas. Los hombres en casa tuiteaban fotos de sus hijas, a menudo con el sentimiento de que sus hijas no podían hacer nada. "A partir de ahora, las niñas sabrán que pueden convertirse en el nom de una gran fiesta. En noviembre [de noviembre], asegurémonos de que sepan que pueden convertirse en POTUS ", tuiteó Gavin Newsom, vicegobernador de California. También twitteó una fotografía de su hija abrazando la televisión durante el discurso de Clinton:

Newsom fue uno de los hombres públicos que abrazaron el feminismo durante el DNC, un pronunciamiento ostensiblemente progresivo envuelto en una apariencia más aceptable de paternidad y familia. No hay nada de malo en que un padre quiera la igualdad para su hija, pero es un enfoque del feminismo lo que irrita al núcleo de la igualdad; a saber, que los hombres solo estarían interesados ​​en la historia si también tuvieran un claro interés biológico en ella. "Es absolutamente responsabilidad de los hombres luchar contra el sexismo también", escribe Obama. "Y como cónyuges, parejas y novios, tenemos que trabajar duro y ser deliberados para crear relaciones verdaderamente iguales".

El ensayo corto de Obama está ciertamente tratando de hacer un llamamiento neutral sobre el valor de las mujeres, pero la naturaleza de ese atractivo aparece tan pasada de moda como los propios estereotipos de género que aborda. En la narrativa del "feminismo de papá", la igualdad de las mujeres sigue estando ligada y depende de su relación con los hombres. Como dijo mi colega Kelly, "es el feminismo como una declaración de estilo de vida". Y tal vez es una forma aceptable para los hombres de expresar su feminismo, enmarcarlo como uno de sus muchos sacrificios como padres y así remodelar el feminismo como un trabajo familiar, despojándolo de sus raíces radicales y su ideología progresista. Pero aquí hay un atractivo limitado, que refuerza el valor de las mujeres como profundamente interdependiente en la domesticidad.

Cambiar un pañal o dos, como sugiere el Presidente, es genial (aunque no estoy seguro de que debamos "festejar" a los hombres por hacerlo), como lo es el reconocimiento del trabajo de las mujeres, pero sería aún mejor si pudiéramos tener eso conversación fuera de los límites de las relaciones familiares.

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